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La escandalosa razón por la que esta imagen le costó el trabajo al fotógrafo

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Las críticas fueron mixtas cuando el presidente Donald Trump nombró al gobernador de Texas, Rick Perry, Secretario de Energía. Rick Perry no era el patriota del cambio climático muchos estadounidenses esperaban, y el hecho de que él públicamente soportado el oleoducto Dakota sólo añadió leña al fuego. Aún así, los estadounidenses del otro lado de la valla estaban felices de ver a un candidato presidencial anterior hacer el viaje a Washington.

Pero Perry se ha vuelto a encontrar a sí mismo en agua caliente en el último episodio de corrupción gubernamental percibida. El Secretario de Energía se reunió con el CEO de uno de los productores de carbón más grandes del país, Robert Murray de Murray Energy en marzo de 2017. Durante la reunión, Murray le dio a Perry una lista de deseos del plan de acción, que básicamente se codificó meses después. El fotógrafo del Departamento de Energía, Simon Edelman, los abrazó y filtró el fotos como evidencia . Lo que siguió a continuación fueron las denuncias de corrupción de un lado y las posteriores denuncias de denunciantes del otro.

Los poderes fácticos pueden haber salido ilesos de esta controversia, pero el fotógrafo definitivamente no lo hizo. Siga leyendo para descubrir qué sucedió entre Rick Perry y Robert Murray, el resultado de su encuentro y cómo llevó al fotógrafo a perder su trabajo.

¿Qué pasó exactamente aquí?

Tuit de reunión de Rick Perry con Robert Murray

Muchas de las propuestas de Murray fueron aprobadas. | Sierra Club a través de Twitter

Edelman asistió a una reunión de marzo de 2017 entre Robert Murray y el secretario de Energía Rick Perry en la sede del Departamento de Energía en Washington. Edelman disparó con su cámara cuando Murray le entregó a Perry un “plan de acción” de cuatro páginas para impulsar la industria del carbón y los dos se abrazaron. Parece bastante inocente, hasta que los medios de comunicación anotaron copias de los planes. Esos planes revelaron que muchas de las propuestas proporcionadas por Murray luego fueron aprobadas por la Administración Trump.

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¿Por qué es esto un problema?

Rick Perry Secretario de Energía

Rick Perry ha sido acusado de rescatar a las industrias del carbón. | Imágenes de Alex Wong / Getty

Avance rápido unos meses y Perry pasó La regla de fijación de precios de la resiliencia de la red en septiembre. Algunos lo llamaron un 'rescate' para las industrias nucleares y del carbón que luchan por obtener ganancias. Otros críticos afirmaron que el plan solo alimentó el calentamiento global y perpetuó el cambio climático, dado que el carbón es más nocivo de todas las fuentes de energía. Sin embargo, el DOE declara oficialmente que este plan es una forma de hacer que los servicios públicos paguen a las plantas para que sigan funcionando bajo presión, ya que las centrales nucleares y de carbón son las únicas reservas de combustible que pueden mantener la red en funcionamiento durante un desastre natural o un evento meteorológico extremo.

Edelman, él mismo demócrata, se sentó en estas fotos de la reunión durante meses. Entonces surgió la regla. Para Edelman, el controvertido plan que Perry dijo ayudaría a proteger la 'confiabilidad y resistencia de la red de la nación' le sonaba vagamente familiar a la 'redacción en forma de cuadrícula' en las imágenes que Edelman tomó ese día en marzo.

Tener reuniones muy similares a la de Murray es parte del trabajo de Rick Perry como Secretario de Energía. Pero Edelman se mostró en desacuerdo con el momento del debut de la regla de precios de resiliencia de la red y la reunión aparentemente amistosa entre los dos hombres.

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Una imagen vale mas que mil palabras

Rick Perry Robert Murray abrazando tweet

La foto muestra una evidente cercanía. | Jeffrey Gutterman a través de Twitter

Las fotografías de Edelman muestran a Murray mostrando un detallado 'Plan de acción para una electricidad confiable y de bajo costo en Estados Unidos y para ayudar en la supervivencia de la industria del carbón de nuestro país'. Pero no fue hasta que se publicaron en un sitio web de izquierda, En estos tiempos , esa especulación de corrupción entró en escena.

Edelman dijo La Prensa Asociada Escuchó a Murray describiendo las acciones que quería que tomara la Administración Trump, entre ellas, 'reemplazar a los miembros de la Comisión Reguladora de Energía Federal, sacar a Estados Unidos de los acuerdos climáticos de París y revocar el Plan de Energía Limpia'.

En un giro inesperado de los acontecimientos, Edelman fue puesto en licencia administrativa pocos días después de que se filtraran sus fotos. El DOE se apoderó de su computadora portátil personal y lo escoltó fuera del edificio.

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Aquí hay una conexión más profunda

Robert Murray hizo una donación a la campaña de Perry. | Ben Sklar / Getty Images

¿Está Edelman en algo o es solo otra conspiración política? Bueno, por un lado, el rastro del dinero entre Rick Perry y Robert Murray es largo, nada de lo cual ayuda a pintar esta controversia de una manera mejor. Perry recibió seis cifras donaciones de Murray Energy durante su campaña presidencial en 2012, incluidas las ganancias de $ 2,500 por cabeza evento de recaudación de fondos en 2011.

En estos informes del Times, Murray también donó 300.000 dólares a la campaña inaugural del presidente Trump, afirmando que es 'probablemente la elección más importante para Estados Unidos en nuestras vidas'.

Murray se hundió Investigación FEC en esa misma época por instar a sus empleados a dar dinero a las campañas republicanas. Un ex empleado asalariado presentó una demanda contra él y sus compañeros presionando formas.

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¡Estás despedido!

El secretario de Energía, Rick Perry, pronuncia un discurso en la Cumbre de Política Energética en DC

Edelman perdió su trabajo por compartir las fotos. | Drew Angerer / Getty Images

Además de las fotos de la reunión, también se filtraron a la prensa instantáneas del trato real, que exponen la redacción confidencial del plan de acción. No pasó mucho tiempo hasta que la licencia administrativa con sueldo se transformó en una terminación formal del empleo para el fotógrafo.

El gobierno no renovó el contrato de Edelman y habló públicamente sobre la injusticia de su despido. Aunque el DOE no está de acuerdo, Edelman acusó a la agencia de represalias. Está buscando la protección que se les brinde a los denunciantes federales.

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Donde esta el dinero

Ejecutivo del carbón Robert Murray

Las empresas de carbón están donando para conseguir lo que quieren. | Justin Sullivan / Getty Images

Edelman esperaba que las fotos descarrilaran los planes para la controvertida nueva regla. Pero los reguladores federales en última instancia rechazó el plan en enero de 2018 por muchas razones que van más allá de la información fotográfica. Sin embargo, su controversia fotográfica llama la atención sobre un tema más amplio, lo que puede sugerir que el disgusto de Edelman por la corrupción del gobierno es válido.

Las empresas de carbón son donando millones a campañas políticas en cantidades récord, al igual que otros donantes adinerados contribuyó a las iniciativas de cambio climático de Barack Obama hace años. Si bien se suscriben a la narrativa del gobierno de 'pagar para jugar', el pueblo estadounidense sigue frustrado por la tendencia del gobierno a ir simplemente donde está el dinero.

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¿Qué sigue para la energía?

Producción de carbón en uno de los campos abiertos en el sur de Siberia

El gobierno está retirando las regulaciones de protección ambiental. | EvgenyMiroshnichenko / iStock / Getty Images

Pero volvamos al tema que nos ocupa. Robert Murray llamó la regla “La acción más grande que se ha tomado, en décadas, para respaldar la energía eléctrica confiable y de bajo costo en los Estados Unidos”. A pesar de su rechazo, las empresas energéticas seguirán compitiendo por el poder político de una forma u otra. Y Estados Unidos todavía está esperando ver cómo el presidente Trump abordará el tema del cambio climático y la energía simultáneamente.

La EPA recientemente derogado la política de la administración Obama para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas que perjudican las ganancias de la industria del carbón. Dicen que esta política ayudará a desarrollar los recursos energéticos de Estados Unidos y reducirá las cargas regulatorias asociadas con el desarrollo de estos recursos. Otros dicen que va en contra del acuerdo climático de París para reducir las emisiones y detener el calentamiento global.

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¿Tiene Edelman un caso?

Una columna de escape se extiende desde una central eléctrica de carbón.

Si lo que dijo fue cierto, definitivamente es preocupante. | Imágenes de Jeff Swensen / Getty

Como se describe en el En el artículo de These Times , Edelman afirmó que escuchó a Perry decir 'Creo que podemos ayudarlo en esto' después de que Murray presentó su 'lista de deseos' de reunión que beneficiaría a su corporación de manera suprema. Sin embargo, la portavoz del Departamento de Energía, Shaylyn Hynes, niega cualquier acción indebida o sospechosa durante la reunión.

“Las afirmaciones que ha hecho este individuo sobre el Secretario Perry y el Departamento de Energía son ridículas. La industria y otras partes interesadas visitan el Departamento de Energía a diario. El secretario agradece sus aportes y comentarios para fortalecer el sector energético estadounidense ”.

Ésta no es una afirmación con la que Edelman esté de acuerdo. Ha contratado a un abogado que se especializa en denuncias para que lo ayude a recuperar su equipo. Argumenta que las fotos eran de dominio público y no estaban clasificadas, por lo que tenía el derecho constitucional de divulgarlas. Independientemente de los resultados, Edelman espera que esta historia inspire a otros a exponer la corrupción. También le gustaría recuperar su equipo.

Sigue a Lauren en Twitter @la_hamer .

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