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'El último vals': por qué no escuchas la voz de Robbie Robertson en la película de Scorsese sobre la banda

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Rodar una película de concierto parece ser un estudio para descubrir qué puede salir mal en una producción cinematográfica. E intentar uno en los años 70, con un elenco de músicos de alto perfil, suena como una receta para el desastre. Sin embargo, Martin Scorsese logró llevarlo a cabo con El último vals (1978), un documento hipnotizador de la actuación de despedida de The Band en el 76.

El último vals no salió sin incidentes, por supuesto. Estaba la cuestión de alterar las imágenes que mostraban a Neil Young con un trozo de cocaína en la nariz. Y también estaba la extraña imagen de Joni Mitchell cantando coros sin ser visto, detrás del escenario.

Pero ninguno de esos elementos impide que los espectadores disfruten de la película. (Los segmentos con Young y Mitchell son pura magia.) Por otro lado, las imágenes del guitarrista y compositor de la banda Robbie Robertson cantando coros ciertamente cuentan como una distracción.

A lo largo de las presentaciones en vivo, Robertson se encuentra en el centro del escenario y parece cantar en el micrófono. Sin embargo, en realidad no puedes escuchar su voz en la banda sonora de la película. Es peor que ver a alguien sincronizar los labios con una canción que realmente cantó.

Levon Helm dijo que el micrófono de Robbie Robertson se apagó durante la presentación de 'Last Waltz' de la banda.

Van Morrison, Bob Dylan y Robbie Robertson en

Van Morrison, Bob Dylan y Robbie Robertson se presentan en el escenario para el concierto 'The Last Waltz' de The Band en 1976. | Larry Hulst / Archivos de Michael Ochs / Getty Images

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No pasa mucho tiempo para que el problema de Robertson se presente en El último vals . Al principio, mientras interpretaba 'Up on Cripple Creek', una de las pistas distintivas de la banda, la cámara parpadea entre el vocalista y baterista principal Levon Helm, Robertson y Danko.

Mientras Helm está tomando el primer verso, hay una toma extraña de la guitarra de Robertson oscureciendo el rostro de Helm (ver 0:23). Pero las cosas se ponen más extrañas durante el coro. Es entonces cuando la cámara toma una vista amplia del escenario y el público ve a Danko cantando la armonía vocal (como lo hizo en la versión de estudio).

Robertson, de pie junto a Danko, también parece estar cantando coros, pero rápidamente se vuelve obvio que su voz no estaba siendo grabada. Al final del coro, Robertson ni siquiera finge. Se aleja del micrófono mientras Danko (y Richard Manuel) cantan como acompañamiento.

Eso continúa en el segundo coro. Mientras Danko se acerca al micrófono para escuchar su voz, Robertson se aleja de él, se proyecta sobre él y, por lo demás, deja en claro que no está allí para que lo escuchen. Esto sucede una y otra vez en la película. En su libro de 1993 Esta rueda está en llamas Helm no lo consideró ningún misterio. Dijo que el micrófono de Robertson estaba apagado.

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Los miembros de The Band sobregrabaron varias partes instrumentales en la postproducción de 'The Last Waltz'.

La banda actuando durante

Rick Danko y Robbie Robertson de The Band actúan durante 'The Last Waltz' en Winterland en noviembre de 1976. | Ed Perlstein / Redferns / Getty Images

Aunque no agradará a los puristas, la sobregrabación ocurrirá con la película del concierto de una banda. Led Zeppelin tuvo que hacerlo para mantener la calidad en La canción sigue siendo la misma (1976), y The Band ciertamente hizo su parte después de hacer un balance de lo que los técnicos de sonido grabaron para El último vals.

Es por eso que verás a Danko tocando partes de bajo que no coinciden con la banda sonora en varios puntos. Pero la imagen de Robertson cantando sin ser escuchado, canción tras canción, destaca especialmente. Para Helm, el enfoque de Scorsese en Robertson era desagradable y una de las razones por las que odiaba la imagen.

'Durante 2 horas vimos cómo la cámara se enfocaba casi exclusivamente en Robbie Robertson, primeros planos largos y cariñosos de su rostro muy maquillado y su costoso corte de pelo', escribió Helm en Esta rueda está en llamas . En el libro, el productor de la banda John Simon describió cuán extensa fue la sobregrabación en Último vals postproducción, con la excepción de las piezas de Helm.

'Richard no cantaba bien, el bajo de Rick estaba desafinado y Robbie quería mejorar sus solos de guitarra', dijo Simon. “Lo mejor fue que [Helm] no necesitaba hacerlo de nuevo. Lo hizo bien la primera vez '. En una película que Helm llegó a odiar, se veía y sonaba mejor durante las presentaciones en vivo de The Band.