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Cómo las pruebas de detección de drogas para empleados se dirigen a los pobres y a las minorías

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Las pruebas de detección de drogas en el lugar de trabajo son una práctica comercial controvertida pero extremadamente común en Estados Unidos. El futuro de estos programas podría verse complicado por la legalización de la marihuana en varios estados, pero por ahora, las pruebas de drogas continúan empoderando a las pocas empresas de pruebas que controlan el mercado, así como a sus cabilderos. Aproximadamente 40% de los empleados de EE. UU. están sujetos a pruebas de drogas durante el proceso de contratación. La tasa de pruebas de drogas a los empleados ha aumentado 277% desde 1987 y las pruebas de drogas incluso ampliado a programas de bienestar en algunos estados.

Las pruebas de drogas en el lugar de trabajo han sido ampliamente criticadas y las afirmaciones infundadas de estos programas que reducen el consumo de drogas y crean lugares de trabajo más seguros han sido cuestionadas repetidamente. Para la mayoría de los empleadores, la prueba de drogas es opcional. Sin embargo, las pruebas de drogas a los empleados siguen siendo increíblemente comunes y, según el autor Michael Frone, existen tres razones para esto : Los empleadores creen erróneamente que los programas son efectivos, las compañías de seguros ofrecen descuentos a los empleadores que usan programas de prueba y algunas compañías los usan para proyectar una imagen libre de drogas.

Frone argumenta que las pruebas de detección de drogas deben reservarse para trabajos en los que la seguridad es una preocupación, como operadores de montacargas y conductores de camiones. Sin embargo, la ACLU afirma que las pruebas de detección de drogas no son particularmente efectivas para garantizar la seguridad incluso en estas ocupaciones. Las pruebas de rendimiento asistidas por computadora que miden el tiempo de respuesta y la coordinación mano-ojo han visto mejores resultados para garantizar la seguridad y los programas de asistencia y asesoramiento no punitivos para los empleados son mejores métodos para reducir el uso de drogas porque abordan los problemas de raíz del abuso de sustancias.

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Las pruebas de detección de drogas en el lugar de trabajo también se dirigen injustamente a los pobres y las minorías. en un Estudio de 2013 por la Facultad de Medicina de Yale, los investigadores analizaron casi 70.000 respuestas y descubrieron que esta tendencia ha persistido durante la última década. De los encuestados, el 63% de los trabajadores negros estaban empleados en un lugar de trabajo que realiza pruebas de detección de drogas, en comparación con solo el 46% de los trabajadores blancos. Además, el 54% de los empleados de cuello azul trabajaban en una empresa que realiza pruebas de detección de drogas, frente a solo el 44% de los empleados de cuello blanco.

Estos resultados perturbadores no pueden explicarse por el hecho de que las minorías simplemente tengan más probabilidades de trabajar en ocupaciones que utilizan habitualmente pruebas de detección de drogas, según los autores del estudio. También se encontraron tendencias con respecto a razas, etnias y ocupaciones específicas. Por ejemplo,

“Ser de raza negra se asoció significativamente con el empleo en un lugar de trabajo que realiza pruebas de drogas entre trabajadores ejecutivos, administrativos, gerenciales y financieros, así como técnicos y otras ocupaciones de apoyo. La etnia hispana se asoció con un mayor empleo en un lugar de trabajo que realiza pruebas de drogas entre las ocupaciones técnicas y de apoyo '.


Los solicitantes de empleo negros también son rechazados por las empresas estadounidenses debido a la suposición implícita de que usan drogas ilegales, según un Estudio de la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas de 2014 . Curiosamente, las leyes a favor de las pruebas parecían contribuir a que más hombres negros ingresen a la fuerza laboral en los hallazgos del estudio, lo que sugiere que cuando los hombres negros no tienen la oportunidad de demostrar su inocencia, los empleadores pueden simplemente asumir que son consumidores de drogas.

Pero esto no significa que la prueba de drogas sea la respuesta, explica la autora del estudio, Abigail Wozniak. Más bien, apunta al problema de larga data de los prejuicios raciales en el proceso de contratación. “[L] os impactos de la legislación a favor de las pruebas son uniformemente negativos”, escribe, y agrega que las pruebas de drogas en el estudio también se correlacionaron con una disminución en el empleo de las mujeres.

Algunos de los muchos otros argumentos convincentes en contra de las pruebas de drogas de los empleados incluyen la discriminación contra las mujeres embarazadas (algunas de las cuales ni siquiera saben que están embarazadas), la prevalencia de falsos positivos y un desprecio generalizado por los derechos de privacidad. La ACLU dice preguntando a cualquier empleado demostrar su inocencia es inaceptable:

“Los empleadores que realizan pruebas de drogas al azar en trabajadores que no se sospecha que consuman drogas están controlando el comportamiento privado que no tiene impacto en el desempeño laboral ... las pruebas de drogas no están relacionadas con el trabajo porque no miden la discapacidad en el trabajo. Una prueba de drogas positiva solo revela que una droga fue ingerida en algún momento en el pasado '.

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