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¿Los floristas y las empresas de dulces realmente inventaron el día de San Valentín?

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Jessica Rinaldi / Getty Images

Para una gran cantidad de estadounidenses que sienten la necesidad de desembolsar bastante dinero en flores, dulces, cenas y todo lo demás que acompaña a las celebraciones del Día de San Valentín, es fácil concluir que las vacaciones en sí probablemente se inventaron con intereses comerciales en mente. . Todos tenemos nuestras pequeñas teorías cuando se trata de días festivos como estos: el Día de San Patricio es claramente una estratagema para las empresas cerveceras, la Pascua ha sido secuestrada para vender huevos de chocolate y Halloween puede ser el truco de marketing más obvio para Hershey's y Mars que nunca. existió.

Entonces, cuando llega el Día de San Valentín, es fácil ser escéptico sobre sus orígenes. Particularmente cuando cada año nos aplasta la publicidad de cajas en forma de corazón de chocolates Russell Stover, joyas revestidas de diamantes y arreglos florales en rojo y blanco entregados por su florista local. No es necesario ser Fox Mulder para pensar que se está gestando algún tipo de conspiración para separarte del dinero de tu cuenta bancaria.

Y hay pruebas que apoyan la idea de que el Día de San Valentín es una construcción comercial; simplemente necesitamos mirar los números. Por ejemplo, este año, se espera que las celebraciones del Día de San Valentín generen casi $ 19 mil millones en actividad económica , o 142,31 dólares para el estadounidense promedio, según la Federación Nacional de Minoristas. El gasto será mayor entre las personas de 25 a 34 años, con más de la mitad de los encuestados que informan que planean comprar dulces y más de un tercio dicen que van a comprar flores y gastar dinero en una noche especial.

'Es alentador ver que los consumidores muestran interés en gastar en regalos y productos relacionados con el Día de San Valentín', dijo Matthew Shay, director ejecutivo de NRF, por Mediapost . 'Y una buena señal para la confianza del consumidor de cara al 2015'.

Con ese tipo de datos a la mano, podemos decir claramente que el Día de San Valentín es una gran fuente de ingresos para un puñado de industrias. En un artículo del año pasado, Business Insider investigó los números para ver qué empresas específicas fueron responsables de darle alas al Día de San Valentín, y hay algunos nombres que completan la lista que no sorprenderían tanto a la mayoría de las personas. Tiffany & Co., Hershey's, Victoria's Secret y otras son solo algunas, pero también hay otras organizaciones periféricas que utilizan las vacaciones para aumentar la rentabilidad, como el Servicio Postal de EE. UU.

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Incluso con una obvia motivación de lucro, ¿hay alguna otra evidencia de que las fiestas como el Día de San Valentín fueron fabricadas por poderes comerciales? No exactamente. Se podría decir que la festividad en sí se ha comercializado demasiado, al igual que la Navidad o Halloween. Pero el Día de San Valentín no es un invento completo elaborado por la realeza de la industria floral, los barones del chocolate o los amenazadores señores de los diamantes de De Beers. En cambio, la historia real de las vacaciones se remonta a la antigua Roma.

NPR se sumergió en la extensa historia de la festividad en un artículo de 2011 y descubrió que las verdaderas raíces del Día de San Valentín se remontan a una celebración romana llamada Lupercalia, que se realizaba anualmente del 13 al 15 de febrero. Como parte de una extraña ceremonia de fertilidad, los hombres sacrificaban perros y las cabras, las desollan y luego azotan a las mujeres con las pieles. Más adelante en la historia, el emperador romano Claudio II hizo ejecutar a dos hombres llamados Valentine el 14 de febrero, ambos martirizados por la iglesia católica, dándonos el nombre de San Valentín.

En el futuro, la festividad ganó popularidad a medida que la gente comenzó a intercambiar tarjetas hechas a mano, o tarjetas de San Valentín y regalos. Finalmente, el Día de San Valentín tomó su verdadera forma comercial a principios del siglo XX, cuando Hallmark comenzó a producir en masa dichas tarjetas, dando inicio al festival del amor moderno que conocemos hoy. Como podemos ver, la historia es bastante extensa, pero la comercialización abierta y burda del Día de San Valentín tiene poco más de un siglo.

Hemos recorrido un largo camino desde los sacrificios y ejecuciones de animales, pero el Día de San Valentín sigue siendo un gran problema para una gran cantidad de personas. Diecinueve mil millones en gastos no miente. Incluso si muchos adoptan un enfoque cínico de las vacaciones, es un gran negocio y muchas industrias confían en el aumento anual de las ventas para mantener sus negocios en marcha. Así que siéntase libre de quitarse el sombrero de papel de aluminio y disfrutar de un poco de chocolate, armado con el conocimiento de que el origen del Día de San Valentín tiene más que ver con el sacrificio que con inventar una forma de impulsar las ventas de flores.

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